Joseph Ponthus © Philippe Matsas / Opale / La Table Ronde

Joseph Ponthus

  • auteur

Reims à 1978

Joseph Ponthus est né en 1978. Après des études de littérature à Reims et de travail social à Nancy, il a exercé plus de dix ans comme éducateur spécialisé en banlieue parisienne où il a notamment dirigé et publié Nous... La Cité (Éditions Zones, 2012). Il vit et travaille désormais en Bretagne.

À la ligne, est le premier roman de Joseph Ponthus. Récompensé par le Grand Prix RTL/Lire, il raconte l’histoire d’un narrateur lettré devenu ouvrier intérimaire qui doit embaucher dans les usines de poissons et les abattoirs de Bretagne. À la ligne, est surtout un chant, une manière d’épopée. Par la magie d’une écriture simple et somptueuse, tout à tout distanciée, coléreuse, drôle, fraternelle, la vie ouvrière devient ici une Odyssée avec un Ulysse qui combat des tonnes de boulots cyclopéens ou des carcasses de bœufs promises à l’équarrissage.
À la ligne, est une revanche lyrique, un moyen de dépasser le quotidien en continuant à se souvenir, dans le bruit de l’usine et les odeurs du travail, des poètes qu’il a aimés, des écrivains qui ont baigné son enfance, son adolescence et son âge d’homme. Et ce qui est répétition devient à chaque fois unique : pendant le travail avec les gestes machinaux, les souvenirs reviennent. Le narrateur a eu une autre vie : il se souvient de ses cours de latin, il a été mousquetaire avec Dumas, amoureux de Lou et Madeleine avec Apollinaire, nostalgique et joyeux dans les chansons de Trenet, combattant avec Marx. C’est sa victoire provisoire contre tout ce qui fait, tout ce qui aliène, tout ce qui pourrait empêcher son paradoxal et invincible bonheur d’être au monde, dans l’épouvante industrielle.
Si À la ligne s’inscrit dans une tradition qui est celle de la littérature prolétarienne, de Henry Poulaille à Robert Linhardt, en passant par Georges Navel, Joseph Ponthus la renouvelle ici de fond en comble en lui donnant une dimension poétique qui est l’autre nom de cette espérance de changer la vie, comme le voulait Rimbaud.

La lecture publique de À la ligne ainsi qu'une rencontre avec Joseph Ponthus sont à découvrir sur KuB !

Les artistes associé·e·s à Joseph Ponthus :
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Damien Stein

Pierre-François Lebrun

Pierre François Lebrun

Portrait journaliste Chloé Gwinner

Chloé Gwinner